Gestart in 1973

Toen Klaas Smid in 1973 tegen zijn vader opperde dat naast de bandenzaken voor consumenten de gespecialiseerde internationale bandenhandel ook wel eens heel interessant zou kunnen zijn. Kreeg hij meteen ruim baan. Het (consumenten) bedrijf Smid Banden bleef tot in de jaren negentig voortbestaan, maar Klaas begon direct met het aankopen van gebruikte vliegtuigbanden die met nieuw gemaakte velgen werden verkocht aan de agrarische sector.

Groei en bloei

Mooi zijn natuurlijk alle verhalen uit de beginjaren van een bedrijf. Maar de internationale im- en export van Klaas groeide zo hard dat de voorraad banden in de tuin van het pakhuis groeide en groeide. De handel bloeide, de coniferen en appelbomen echter daardoor niet meer! Dus werd er besloten een nieuw pand te zoeken en toevalligerwijs wilde de bekende Nederlandse nootjesfabrikant Duyvis uit Zoetermeer maar al te graag van haar conservenfabriek Wilco in het centrum van Assen af. Vanaf dat moment groeide Holland Tyre nog meer en werd een internationaal bekende specialist op het gebied van banden voor bijzondere toepassingen.

Klaas Smid zegt over die tijd: ‘je werkte soms 80 uur per week. Er was nog geen mobiele telefoon, dus je stopte bij een benzinestation langs de autoweg om je orders door te bellen. Dan hadden de mensen de bestelde banden meestal de volgende dag in huis. Dan hadden ze de banden zó snel in huis dat ze blij verrast waren, de klanten.’

Onze succesformule? Geen geheim!

Als we het hebben over de vraag hoe het is gekomen dat Assen, een relatief kleine provinciehoofdstad in Nederland, het epicentrum is geworden van de internationale bandenhandel, zegt Klaas Smid: ‘ het is geen rocket science. Ik werkte als vakantiehulp al bij mijn vader en verwisselde zelf de banden als jochie. Ben dus als het ware opgegroeid tussen alle ontwikkelingen, van diagonaal tot high tech radiaal. Natuurlijk moet je gevoel hebben voor de markt, altijd streven naar de perfecte prijs/kwaliteitsverhouding, maar snoeihard werken is een uitdrukking die je vandaag de dag toch wat minder hoort. Veel sales mensen zitten urenlang voor hun computerscherm en denken dat de verkooporders zo maar uit het scherm komen rollen. Dat is dus niet zo, zelfs binnen ons nieuwe webshop moeten we bovenop de markt zitten, van minuut tot minuut. Wie ‘op de baan is’, zoals wij dat zeggen, hoort veel, ziet veel en kan anticiperen. Die cultuur is bij Holland Tyre nooit veranderd. Wees daar waar de vraag is…’

Spreek je talen!

‘Een ander aspect is natuurlijk de internationalisering van de handel’, zo vervolgd Klaas Smid. ‘ Wij waren daar al vroeg mee. Belangrijk is dat je je talen spreekt, dat geldt ook voor je gehele team, dat sowieso erg deskundig moet zijn m.b.t. de materie. We werkten al snel met exclusieve contracten met Alliance in Israël, Lassa Turkije, Hankook Korea en Viking Noorwegen bijvoorbeeld. Met die mensen moet je normaal kunnen praten. Dat geldt ook voor onze toeleveranciers van wielen Fira en Rotex in Italië. Niet iedereen spreekt daar Engels. Daarnaast moet je je ‘moerstaal’ nooit vergeten. Weten waar je vandaan komt en nuchter en realistisch blijven. Doen wat je belooft. In welke taal je ook iets toezegt; maak het waar!’ De Noordelijke nuchtere mentaliteit, zeg maar. Daar zijn we trots op.

Van airline naar online

‘Dat klopt’ zegt Klaas Smid. ‘ We zijn ruim 40 jaar geleden van gebruikte vliegtuigbanden naar nu high tech bead-lock Eim oplossingen gegaan. We hebben ontzettend veel ontwikkelingen doorgemaakt en meegemaakt. Het is gezien de globalisering onvermijdelijk dat we met onze leveringsprogramma's nu online zijn gegaan. Zonder daarbij onze spelregels te veranderen. We blijven groothandel en dus onze vaste relaties trouw. Met beide benen op de grond. Behalve in de airline natuurlijk ;-) ‘